Comment fonctionne le cloud gaming ? Guide et Définition (2023)

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Comment fonctionne le cloud gaming

Le cloud gaming, selon les nombreuses entreprises qui se lancent dans ce domaine, est l'avenir du jeu. Même si c'est aller un peu loin - le jeu local dominera pendant plusieurs décennies encore - le cloud gaming pourrait être une alternative sérieuse dans quelques années. Certains services, comme Shadow et PlayStation Now, en sont la preuve. 

La technologie utilisée par le cloud gaming existe depuis de nombreuses années. Ce n'est donc pas un manque de technologie qui a empêché le cloud gaming d'atteindre le grand public. L'infrastructure, la capacité du réseau et la technologie de saisie à distance jouent un rôle important dans la fluidité de votre expérience de jeu, et pas seulement dans votre vitesse d'accès à Internet - même si nous avons quelques conseils pour accélérer votre connexion Internet. 

Dans ce guide, nous allons vous expliquer comment fonctionne le jeu en cloud afin que vous puissiez comprendre si cette solution vous convient. De plus, nous allons aborder certains des problèmes qui en découlent, ainsi que les limites de cette technologie dans son état actuel. En cours de route, nous vous présenterons quelques options de notre meilleur guide du cloud gaming pour illustrer nos propos.

Qu'est-ce que le cloud gaming ?

Avant d'aborder le fonctionnement du cloud gaming, vous devez comprendre de quoi il s'agit. Bien que le "cloud gaming" soit l'expression à la mode, on pourrait aussi l'appeler "informatique à distance". Essentiellement, une plateforme de cloud gaming vous permet d'accéder à un ordinateur à distance, en offrant une expérience de bureau complète ou en la limitant à un simple lanceur de jeux.

En fait, vous envoyez des commandes à la machine distante, par exemple en déplaçant votre curseur ou en tapant votre mot de passe. L'ordinateur distant reçoit cette commande et l'exécute comme n'importe quel ordinateur normal. Ce qui se passe sur l'ordinateur distant vous est alors transmis en continu et, avec une petite latence, vous pouvez avoir l'impression d'être en temps réel. 

Comme c'est le cas pour les plateformes de streaming comme Netflix, les services de cloud gaming ont adopté différentes méthodes d'encodage vidéo. Cela permet à des plateformes comme Shadow ou Vortex d'adapter le flux vidéo en fonction de votre vitesse Internet. Si la connexion est inférieure aux bons débits pour le jeu, la vidéo présentera davantage d'artefacts de compression. 

En bref, le cloud gaming est un flux vidéo que vous pouvez contrôler. Sur certaines plateformes, cela signifie que vous pouvez contrôler une expérience de bureau complète, tandis que sur d'autres, cela se limite au jeu lui-même. Il s'agit d'un aperçu de base, mais les choses sont un peu plus complexes que cela. Voyons plus précisément comment fonctionne le cloud gaming et quelles sont ses limites.

Comment fonctionne le jeu en cloud ?

Le cloud gaming est assez simple si vous comprenez comment fonctionnent les plateformes de streaming comme Netflix. Lorsque vous vous connectez à Netflix, vous envoyez une requête à un serveur qui héberge le contenu que vous souhaitez diffuser. Une fois cette demande envoyée, Netflix commence à vous fournir le contenu stocké sur le serveur dans un flux, d'où le nom (Netflix gaming est un peu différent, cependant). 

Vous pouvez faire la même chose avec les jeux, il suffit de le faire plusieurs fois. Lorsque vous jouez à un jeu vidéo, vous entrez constamment des commandes, et le jeu y répond. Par exemple, sur un PC, appuyer sur la touche "W" indique à votre personnage d'avancer et appuyer sur le bouton "A" sur une Xbox peut indiquer à votre personnage de sauter. 

Lorsque vous jouez à un jeu sur le cloud, vous saisissez toujours des commandes, mais vous le faites sur un réseau. Un ordinateur distant exécute une instance du jeu auquel vous jouez et l'affichage vous est transmis en continu. Vos entrées sont envoyées sur le réseau, l'ordinateur distant répond à la commande envoyée et le flux que vous voyez est mis à jour. 

Tout cela se passe en quelques millisecondes, ce que vous pouvez parfois remarquer (nous y reviendrons dans la prochaine section). Bien que tous les jeux en cloud fonctionnent, dans une certaine mesure, de la manière décrite ci-dessus, toutes les plateformes ne diffusent pas le contenu de la même façon.

Par exemple, Shadow vous permet un accès complet à une machine Windows distante, tandis que Vortex limite votre accès à la plateforme DRM utilisée par le jeu. Les deux plates-formes diffusent un flux sur votre réseau mais permettent un accès différent à cette machine distante. 

Les machines auxquelles vous vous connectez sont généralement des serveurs situés dans un centre de données. Dans le cas de PlayStation Now, vous vous connectez probablement à quelques serveurs situés dans les centres de données qui gèrent le PlayStation Network. Dans le cas de Blacknut, il s'agit probablement d'un espace serveur loué auprès d'un réseau en cloud existant comme AWS

L'emplacement du centre de données est important - nous en parlerons dans la section suivante - mais l'infrastructure l'est tout autant. De nombreux services de jeux en cloud utilisent des serveurs partagés. Cela signifie que le serveur est équipé d'une grande puissance dans les départements CPU et graphiques, mais que les utilisateurs doivent partager ces ressources.

Les ressources étant limitées, des facteurs tels que le nombre d'utilisateurs accédant au serveur provoquent des ralentissements. Cela peut se traduire par des bégaiements, une baisse de la qualité de l'image et des décalages. Bien qu'il soit facile d'attribuer ces problèmes à une connexion Internet lente, le problème réside généralement dans la façon dont les serveurs et les utilisateurs sont gérés. 

Cependant, certains services de cloud gaming, comme Shadow, utilisent des ressources dédiées. Il peut y avoir, par exemple, 10 cartes graphiques GTX 1080 et les processeurs qui les accompagnent dans un seul serveur, mais les ressources du serveur sont segmentées et dédiées à un seul utilisateur. 

Dans le cas de Shadow, vous bénéficiez d'un stockage, d'une mémoire vive et de graphismes dédiés et, sans surprise, la qualité est supérieure à celle de la concurrence, même avec une connexion modeste.

Gestion de la latence et de la bande passante

Les deux facteurs à prendre en compte lorsqu'on parle de cloud gaming sont la latence et la bande passante. Les joueurs connaissent probablement la latence ou, comme on l'appelle souvent, le "ping". Le ping est le temps qu'il faut, généralement en millisecondes, pour qu'une entrée soit envoyée sur un réseau en aller-retour.

La latence est utilisée pour mesurer la qualité de votre connexion lorsque vous jouez en ligne, car seules les requêtes que vous envoyez comptent. Si vous jouez à un jeu en ligne avec un ami, il y a deux sessions locales de ce jeu, une pour chacun d'entre vous. 

De ce fait, aucune donnée de jeu ne doit être transférée sur le réseau. Vous avez tous accès aux mêmes textures, musiques et animations. Les seules données qui doivent être transférées sur le réseau sont les entrées. 

Par exemple, si vous jouez une partie de Counter-Strike : Global Offensive avec un ping de 85 millisecondes, et que vous tirez sur votre ami dans le jeu, cela signifie qu'il faut un total de 85 millisecondes pour que cette entrée soit envoyée à votre ami et vous revienne. 

La latence est principalement un facteur de la distance qui sépare un serveur de votre emplacement physique. Plus vous êtes proche du serveur auquel vous vous connectez, plus la latence est faible, dans la plupart des cas. 

Dans le cas des jeux en ligne, la bande passante, c'est-à-dire la quantité maximale de données pouvant être transférées, n'a pas d'importance, car vous ne transportez que de petits morceaux de données. En revanche, pour les jeux en cloud, la bande passante est un paramètre essentiel. 

Comme pour les jeux en ligne, la latence est importante pour déterminer le temps nécessaire à l'enregistrement de vos entrées. Toutefois, contrairement aux jeux en ligne, de nombreuses données doivent être transférées sur le réseau. 

Le rendu du jeu s'effectue sur le serveur distant, ce qui signifie que les ressources de ce dernier produisent réellement l'image. Ensuite, un flux vidéo de ce rendu est envoyé à votre machine. Ce flux est mis à jour en fonction de vos entrées.

C'est pourquoi les plateformes de jeu en cloud n'exigent pas des vitesses de téléchargement élevées. Shadow exige le plus à 15 Mbps, mais nous avons vu aussi peu que 5 Mbps. À titre de comparaison, Netflix recommande une vitesse de téléchargement de 25 Mbps pour la diffusion de vidéos 4K. Votre bande passante et votre latence sont beaucoup plus importantes. 

Les réseaux surchargés qui n'ont pas assez de bande passante causeront des problèmes, car la réactivité de vos entrées est essentielle lorsque vous jouez sur un réseau. 

Si l'on compare à nouveau avec le streaming vidéo, la bande passante n'est pas un problème majeur. Une quantité limitée de bande passante peut encore produire un résultat raisonnable, car vous n'envoyez pas d'entrées au flux vidéo. Il n'a pas besoin de répondre, donc vous ne remarquerez pas de différence. 

Cependant, en raison de l'évolution constante des jeux, cette réactivité peut faire ou défaire l'expérience. Vous avez besoin d'une connexion Internet solide et de centres de données proches pour le cloud gaming, c'est indiscutable. Cependant, la rapidité avec laquelle l'ordinateur distant peut répondre à vos demandes est tout aussi importante.

Limites des jeux en cloud

La plus grande limite du cloud gaming est l'infrastructure. À l'heure actuelle, de nombreux services de cloud gaming utilisent des centres de données existants ou louent de l'espace auprès d'un grand cloud pour faire fonctionner leur plateforme, ce qui est difficile à contrôler. En outre, le cloud gaming a connu une forte croissance ces dernières années, ce qui a poussé de nombreuses entreprises à commercialiser leurs produits trop rapidement. 

Un rapide coup d'œil aux termes de recherche le confirme. Bien que le terme "cloud gaming" n'ait qu'un volume de recherche de 34 000 par mois, selon Ahrefs, les plateformes populaires comme Stadia ont un volume de recherche bien plus élevé. Par exemple, "stadia" a un volume de recherche global de 233 000 par mois et "geforce now" a un volume de recherche de 237 000 par mois.

En raison de la ruée vers la popularité, un service de cloud-gaming complet n'a pas encore été réalisé. Shadow s'en approche avec sa disponibilité limitée et son matériel dédié, mais même des plateformes comme PlayStation Now, qui existent depuis quelques années, ont du mal à offrir une expérience cohérente. Des services comme Loudplay témoignent clairement d'une mentalité en demi-teinte. 

Il y a eu quelques pas dans la bonne direction, cependant. La disponibilité de l'internet en fibre optique aux États-Unis a permis de garantir une large bande passante, et l'essor des routeurs à double ou triple bande permet de s'assurer que vous envoyez des données sur une fréquence qui n'est pas surchargée par le trafic.

La plus grande limitation, semble-t-il, est celle des machines distantes. Le partage des ressources du serveur et la faible capacité du réseau conduisent à une expérience de jeu médiocre, ce qui est, à juste titre, associé au cloud gaming à l'heure actuelle. Cependant, avec des options telles que Stadia, GeForce Now et Shadow, une expérience de jeu en cloud "où que vous alliez, faites n'importe quoi" pourrait bien voir le jour.

Réflexions finales

Bien que le cloud gaming n'ait pas encore été pleinement réalisé, il est bien meilleur qu'il y a quelques années. PlayStation Now offre une expérience impressionnante aux fans de Sony, tandis que Shadow présente des jeux à latence quasi nulle sur PC. Les autres options, comme Vortex et Blacknut, sont bonnes, mais loin d'être les meilleures.

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