Qu'est-ce qu'un VPN ? Définition et fonctionnement (2023)

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definition et fonctionnement vpn

On ne peut s'empêcher de penser que la vie privée est attaquée. À l'heure où nous écrivons ces lignes, la neutralité du réseau appartient au passé, les FAI américains seront bientôt autorisés à vendre les données de leurs clients à des tiers et nous sommes tous sous une forme ou une autre de surveillance depuis des années. Si vous n'en avez pas encore, c'est le moment de penser à vous procurer un VPN.

Dans cet article, nous allons aider les non-initiés à comprendre ce qu'est un réseau privé virtuel (VPN), en quoi il est la pierre angulaire de toute stratégie de protection de la vie privée et expliquer comment les VPN fonctionnent réellement. Si vous souhaitez vous plonger dans les détails du cryptage et de tout le reste, nous vous recommandons de lire notre guide sur la sécurité des VPN, tandis que notre guide sur la confidentialité en ligne vous donnera un aperçu général de la manière de rester en sécurité sur Internet.

Une fois que vous avez tout étudié sur les VPN, vous pouvez passer à notre guide pour choisir le meilleur VPN pour vous avec vos nouvelles connaissances. Si vous souhaitez éviter tout le jargon technique et vous lancer dans l'aventure avec le meilleur fournisseur polyvalent, consultez notre test d'ExpressVPN.

Qu'est-ce qu'un VPN ?

Comme nous l'avons mentionné précédemment, VPN signifie réseau privé virtuel. Comme pour beaucoup de ces choses, l'explication se trouve dans le nom, tout ce dont vous avez besoin est un peu de contexte.

Les VPN sont nés du besoin des entreprises de permettre à leurs employés d'accéder à un système informatique à distance, mais avec les mêmes informations d'identification que les personnes qui se connectent depuis le réseau domestique. Ce n'est normalement pas possible - enfin, pas sans une tonne de câblage et un savoir-faire sérieux - mais en configurant un programme spécial, un client VPN, vous pouvez faire croire à l'ordinateur auquel vous parlez que vous êtes membre du même réseau.

En fait, vous créez un réseau dans - et nous détestons ce terme - le cyberespace, ce qui signifie qu'il est virtuel, sans être physiquement connecté aux autres. Comme il est protégé par un mot de passe, il est également privé, et voilà un réseau privé virtuel. Un VPN est essentiellement un espace en ligne que vous pouvez utiliser sans que d'autres personnes y aient accès, c'est comme avoir un petit mini-internet privé à soi.

A quoi servent les VPN ?

Le problème, c'est que ce petit mini-internet n'est pas très intéressant en soi, à moins que vous ne soyez capable de le remplir de choses. C'est ce que font de nombreuses entreprises, ainsi que des institutions académiques comme l'université Fordham. Les employés et les étudiants peuvent utiliser un client VPN pour se connecter au serveur local comme s'ils étaient assis devant l'ordinateur central et y accéder librement. Les chercheurs en particulier en font grand usage, car le prix de l'adhésion annuelle à une bibliothèque universitaire ne représente souvent qu'une fraction du coût de l'abonnement aux revues universitaires.

Cependant, la principale utilisation des VPN n'est pas le petit réseau qu'ils créent pour eux-mêmes, mais plutôt l'utilisation du réseau pour accéder à l'internet. La raison en est très simple : lorsque vous utilisez un VPN, vous n'apparaissez pas en tant que "vous" sur l'internet, mais en tant que réseau. Cela signifie que vous cachez essentiellement votre identité derrière celle du réseau, ce qui rend impossible de vous retrouver.

C'est la grande force des VPN et la raison pour laquelle ils sont l'outil numéro un lorsqu'il s'agit de protéger votre identité en ligne. Si vous utilisez un VPN pour accéder à un site web douteux, par exemple, et qu'ils essaient de vous retrouver, ils ne trouveront que le réseau par lequel vous avez accédé au site.

Cet anonymat s'étend également à votre fournisseur d'accès à Internet : tout ce qu'il peut voir est la connexion VPN que vous avez établie, rien d'autre. C'est une solution idéale pour les personnes qui craignent que les fournisseurs d'accès vendent leurs données ou pour celles qui veulent simplement naviguer sur des sites pornographiques en toute tranquillité.

Outre ces préoccupations du premier monde, les personnes qui vivent dans des pays qui censurent Internet sont également très satisfaites des VPN, car l'utilisation d'un VPN leur permet d'accéder à l'Internet "réel" plutôt qu'au spectacle de chiens et de poneys mis en place par leur pays. Cela dit, avec les idées étranges émanant des politiciens américains et européens, certaines parties du monde plus développé pourraient bientôt suivre le chemin de la Chine.

Comment fonctionne un VPN ?

Jusqu'ici, tout va bien : Les VPN semblent presque magiques, n'est-ce pas ? Ils garantissent l'anonymat et vous permettent de naviguer sans craindre que quelqu'un ne vous surveille (à moins qu'il ne regarde par-dessus votre épaule, comme si rien ne pouvait aider).

Pour ce faire, les VPN remplacent votre adresse IP (IP signifie Internet Protocol, qui est l'équivalent sur le web de votre adresse postale) par celle du VPN. Si c'était tout ce qu'un VPN faisait, il s'agirait techniquement d'un proxy, un service qui se contente de réacheminer le trafic, ce qui est par nature peu sûr. 

Cette insécurité réside dans le fait que tout ce que vous envoyez sur une connexion internet IPv4 ou IPv6 (le mode standard de transfert des bits et des octets qui constituent les données), un tiers peut simplement le regarder et le lire lui-même. Le trafic internet est par nature peu sûr, à moins que vous ne le chiffriez.

Ce cryptage est ce qui différencie les VPN des proxies. Un VPN crée un tunnel dit sécurisé entre votre ordinateur et le serveur VPN. Tout votre trafic est acheminé par ce tunnel et personne ne peut vérifier ce qui s'y passe grâce à une, ou parfois même plusieurs, couches de cryptage (lisez notre test de NordVPN pour un service qui prend le cryptage particulièrement au sérieux).

Notez que cela signifie que le service VPN lui-même sait ce que vous faites, à moins qu'il n'ait mis en place une politique de "non journalisation". La plupart des services décents ne conserveront pas vos journaux (à l'exception peut-être de certaines informations de base, connues sous le nom de métadonnées), mais il existe malheureusement de nombreux services peu scrupuleux.

Bons et mauvais VPN

Tous les services VPN ne sont pas créés égaux, ce qui vous amène à vous demander dans quelle mesure les VPN sont sûrs. Les principales infractions de ces derniers sont qu'ils peuvent ne pas crypter du tout votre trafic (imaginez que cela vous arrive en Chine, par exemple) ou le crypter, mais vendre ensuite vos données à des sociétés de marketing.

En général, les meilleurs services VPN sont payants. 

Tout d'abord, ils offrent un cryptage avancé. Cela devrait aller de soi. Le problème, cependant, est que le cryptage avancé ralentit un peu votre connexion Internet, en plus du ralentissement que vous subissez déjà en envoyant votre signal par un autre endroit.

Les services VPN les plus rapides peuvent n'enregistrer qu'une baisse de 10 %, tandis que d'autres peuvent ralentir jusqu'à devenir totalement inaccessibles. Une autre astuce consiste à choisir un fournisseur de VPN avec de nombreux serveurs dispersés dans le monde entier, ce qui permet de trouver plus facilement celui qui vous offre une vitesse décente.

Il existe plusieurs types de cryptage disponibles pour les VPN, appelés protocoles, avec chacun leurs avantages et leurs inconvénients. Il y en a trop pour les énumérer ici, mais le meilleur et le plus utilisé est OpenVPN. Les autres protocoles sont le PPTP, le L2TP/IPSec et le SSL/TLS. Lisez notre analyse complète des protocoles VPN pour voir la différence entre tous ces protocoles.

La convivialité est un autre critère essentiel, en particulier si vous n'êtes pas un geek. D'une manière générale, vous devez rechercher un fournisseur dont l'interface est claire et ne comporte pas trop de boutons.

D'autres considérations peuvent varier d'une personne à l'autre, mais peuvent inclure des choses comme le fait qu'un service dispose d'un kill switch (qui coupe votre connexion VPN si votre serveur VPN ne répond plus), s'il vous permet de passer l'interdiction de Netflix VPN et s'il fonctionne sur mobile ou non.

Dans chaque cas, cependant, assurez-vous de toujours vérifier si vous avez affaire à un service de bonne foi ou à quelques cowboys du codage prêts à gagner quelques dollars avec un proxy qu'ils ont étiqueté VPN.

Ce que l'on peut attendre d'un VPN

Dans le même temps, n'attendez pas trop des services VPN, même les meilleurs. Bien que les VPN soient un excellent moyen de se protéger en ligne, il y a, tout simplement, des limites. Après tout, vous ne faites qu'échanger les données enregistrées par votre fournisseur d'accès avec celles conservées par le fournisseur de VPN. La quasi-totalité des services proposés prétendent ne pas conserver de journaux et vérifier ces affirmations est, en quelque sorte, impossible.

Nous recommandons un VPN lorsque nous n'avons aucune indication qu'un service conserve des logs. Bien que cela puisse sembler être une façon désordonnée de sélectionner quelque chose, c'est aussi la plus honnête. Nous recommandons ExpressVPN et CyberGhost, par exemple, parce que nous n'avons aucun rapport crédible indiquant que l'un ou l'autre conserve des logs, tandis que nous recommandons aux gens de rester à l'écart d'un autre service dans notre revue PureVPN parce qu'il a coopéré avec les forces de l'ordre dans le passé.

En fin de compte, il n'existe pas de moyen unique de sceller votre identité en ligne. Si l'anonymat total est votre objectif, vous devrez vous couper complètement des médias sociaux, utiliser un service VPN différent pour chaque activité différente, désactiver plusieurs fonctions standard de votre navigateur et pratiquement gâcher toute votre expérience de navigation.  Comme nous doutons que la plupart des personnes raisonnables agissent ainsi, nous recommandons également à nos lecteurs de garder leurs attentes vis-à-vis des VPN raisonnables.

Le résultat ? Attendez-vous à ce qu'un bon VPN vous garantisse une sécurité raisonnable, la plupart du temps, et vous aide à regarder des émissions en streaming depuis l'étranger. Le VPN devrait également vous aider à améliorer votre vitesse d'accès à Internet en cas d'étranglement du FAI ou de mauvais accords de peering. Si votre objectif est d'échapper à la surveillance gouvernementale tout en augmentant vos options de divertissement, la plupart des VPN que nous recommandons vous conviendront.

Résumé.

En matière de sécurité, un réseau privé virtuel constitue la toute première ligne de défense contre les personnes qui tentent d'espionner vos données et votre comportement en ligne, même s'il n'est pas parfait. Nous espérons que cet article a permis d'éclaircir quelques questions que vous vous posiez et vous a incité à commencer à protéger votre sécurité et votre vie privée en utilisant un tel réseau.

Si vous débutez, nous vous recommandons d'utiliser notre sélection des meilleurs VPN au cas où vous voudriez sécuriser l'accès aux ressources de votre entreprise ou pour votre usage personnel.

FAQ - VPN

Qu'est-ce qu'un VPN et comment fonctionne-t-il ?

Un réseau privé virtuel crypte votre trafic et le réachemine, ce qui vous rend invisible lorsque vous naviguez et rend presque impossible à quiconque de vous espionner. En prime, un bon VPN vous permettra également d'accéder à des services géobloqués comme Netflix.

Ai-je besoin d'un VPN à la maison ?

Cela dépend de ce que vous faites, mais nous vous recommandons d'utiliser un VPN à la maison. Même si vous surfez sur les sites les plus innocents du web, les spécialistes du marketing peuvent toujours récupérer ces informations et les revendre. L'utilisation d'un VPN vous en empêchera.

Comment obtenir un VPN ?

Presque tous les VPN vous demanderont de payer une petite somme pour commencer, mais ont également une politique de remboursement en place au cas où vous ne l'aimeriez pas.

Puis-je utiliser un VPN gratuitement ?

Il existe de nombreux VPN gratuits, mais la plupart d'entre eux sont complètement merdiques et vendront vos données encore plus durement que votre FAI. Il y a quelques exceptions, bien sûr, notre préféré étant Windscribe.

Les VPN fonctionnent-ils vraiment ?

Oui, absolument. Certains sont meilleurs que d'autres, mais tous les VPN que nous avons recommandés jusqu'à présent garantissent le maintien de votre sécurité et de votre confidentialité lorsque vous naviguez.

Peut-on vous suivre si vous utilisez un VPN ?

Non, si le VPN que vous utilisez offre une sécurité suffisante, tout devrait bien se passer. Cependant, faites preuve de diligence raisonnable et lisez quelques avis en ligne avant de vous inscrire à un service, certains sont meilleurs que d'autres.

L'utilisation d'un VPN est-elle vraiment nécessaire ?

Si vous souhaitez que vos données personnelles ne soient pas mises sur le marché, alors oui. Si vous pensez n'avoir rien à cacher, nous vous recommandons d'acheter des actions Facebook et de regarder l'argent couler à flots. Par ailleurs, si vous vous trouvez dans un espace public, comme une bibliothèque ou un café, vous devez absolument en utiliser un.

Ai-je besoin d'un VPN sur mon téléphone ?

Si, vous le savez. Les smartphones deviennent de plus en plus le moyen par lequel nous interagissons avec le web, et ils stockent donc plus d'informations que jamais. L'utilisation d'un VPN sur votre téléphone est très importante.

Est-il illégal d'utiliser un VPN ?

Pas dans la plupart des pays. Les exceptions sont la Chine et la Russie, mais même là, ces interdictions de VPN sont rarement appliquées.

Netflix fonctionne-t-il avec un VPN ?

Cela dépend du VPN. NordVPN, ExpressVPN et CyberGhost ont fait leurs preuves pour contourner le blocage des VPN de Netflix, alors n'hésitez pas à les consulter.

Est-il illégal d'utiliser un VPN avec Netflix ?

Pas du tout. Lorsque Netflix vous surprend en train d'utiliser un VPN, il vous suffit de vous déconnecter et de vous reconnecter pour que le streaming se déroule comme avant. Nous le faisons depuis des années et n'avons jamais eu de problème.

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